Opinión: Crisis y empleo del comercio

Claudio Nuñez
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Escribe: Patricio Ramírez, Coordinador Observatorio Económico y Social Universidad de La Frontera

La rama económica del “comercio al por mayor y menor” es muy relevante para la dinámica económica de la región de La Araucanía, en especial por su aporte al empleo. Para 2019, el 17,6% del total de ocupados a nivel regional pertenecía a la rama del comercio, lo que equivale a 76.880 trabajadores de un total de 437.910 ocupados. Con estas cifras, el comercio se ubicó en segundo lugar en cantidad de ocupados en la región, apenas superada por la rama de agricultura que concentró al 17,9% de los trabajadores ocupados (78.250 personas). Es decir, el sector se encuentra entre los principales generadores de puestos de trabajo en La Araucanía.

Sin embargo, el comercio local ha sufrido los embates de shocks externos e internos desde 2019 que lo tienen hoy en una compleja situación. En primer lugar, en 2019 se dejaron sentir los efectos de la crisis argentina sobre el comercio y turismo regional, con menores visitas y compras de argentinos. A partir de octubre de ese mismo año el estallido social en Chile puso otra prueba al comercio y la región no estuvo ajena a sus negativos impactos; con funcionamiento parcial de locales, episodios de disturbios, protestas y barricadas donde las ventas del comercio se desplomaron varios meses. Ya en 2020, a partir de marzo se inicia la crisis del Covid-19 con medidas de restricción sanitaria que obligó a cerrar buena parte del comercio y a un funcionamiento irregular dependiendo de las medidas de confinamiento. Todo esto se ha traducido naturalmente en efectos sobre el empleo del sector.  A finales de 2019 los ocupados en la rama del comercio llegaban a cerca de 85.000, cifra que comenzó a caer ininterrumpidamente desde inicios de 2020 en especial desde marzo con la pandemia. Para el trimestre mayo-julio de este año los ocupados del comercio marcaron su mínimo en el peor momento de la crisis llegando a 51.450 personas, registrando una caída de 40% en relación a los ocupados de fines de 2019. A partir de ese mínimo en el nivel de ocupados, se han observado en los últimos tres meses leves señales positivas, pero muy tenues aún. Para la ultima medición de agosto-octubre la cantidad de ocupados del sector fue de 52.410 personas. Con este último dato, el comercio registra una disminución de 24.020 ocupados en comparación a igual trimestre de 2019, equivalente a una contracción de 31,4% en los empleos del sector; y de paso anotó su séptimo trimestre móvil consecutivo de caídas de ocupados, desde febrero-abril 2020. El comercio regional atraviesa una compleja e incierta situación que se ha dejado sentir en el empleo, hoy la rama económica representa solo un 12,3% del total de ocupados, ha perdido más de 5 puntos porcentuales (pp.) de la participación registrada en 2019.

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El futuro electoral en Chile

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